2007/12/02-貓為什麼要吃老鼠?德國生物學家解開謎團

貓為什麼要吃老鼠?德國生物學家解開謎團
新華網海南頻道 2007-12-2

世界上流傳著許多民間故事和神話傳說,對此做出了相關的解釋,但科學家們幾百年來卻一直對這個問題困惑不解:貓一旦不吃老鼠後,它們的“夜視”能力就會逐漸下降,最後變成夜裏的“瞎貓”。德國海德堡大學生物學教授穆勒博士經過多年探索,終于解開了這一長期困擾世界動物生理學界的謎團。穆勒認為,一種叫“牛磺酸”的物質能提高哺乳動物的夜間視覺能力。貓不能在體內合成牛磺酸,如果體內長期缺乏牛磺酸,貓在夜間就會由“一目了然”變成“睜眼瞎”,最後喪失夜間活動能力。 但是,老鼠體內卻有這種物質,所以,貓只有不斷捕食老鼠,才能彌補體內牛磺酸不足,以保持和提高自身的夜視能力,正常的生存下去。穆勒的研究成果一公布,立即引起了眼科醫學家的興趣。原來,目前醫學界對一種“頑固性夜盲”束手無策。這種夜盲並非常見的由缺少維生素A引起的,至今不明白它的發病機制。于是,醫生們設想,這種病的患者可能也缺少牛磺酸,因而他們嘗試讓這些病人食一些鼠肉。 經眼科生理檢測發現,食用老鼠肉以後,病人眼睛中視網膜內的“視紫紅質”數量增多了,由此使“有弱光感應的桿狀細胞”的感光性能增強了,他們的夜視能力因此也增強了。

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