2007/5/15-美國貝克公司提供老年動物最體貼的健康

PetAg Formulates Senior Solutions
Illinois company responds to this growing segment of the pet market.
By Dennis Arp

美國貝克公司提供老年動物最體貼的健康
一個美國伊利諾州的公司對正在快速成長的老年動物健康市場所做的應變
丹尼斯亞普 報導


在照顧過生病的母親後,又見到她那隻心愛的黑貓漸漸步入老年,Darlene Fridakis自己也感到歲月無情的流失。但是對這位身為美國最大寵物產品公司的合夥股東兼總裁的她而言,老年族群的健康不只是家裡的問題,也是衝擊市場貨架上產品選擇的最重要課題。

位於美國Hampshire, Illinois的美國貝克公司,早就以提供寵物及其他動物營養補充需求而增長期壽命而譽載全球。老犬專用腸內蛋白補充液™(DogSure™),老貓專用腸內蛋白補充液™(CatSure™)兩種產品,是近年來貝克公司特別針對老犬貓營養需求所研發的產品。

貝克公司發了兩年的時間研發這兩種液狀的營養補充品,以確定它們可以做為老犬貓長期的營養來源,總裁Fridakis表示。”身為消費者的我們,都非常關心老化的問題。我們自然也要關心我們的寵物老化現象。” Fridakis補充道,”但多數人都不知道,貓隻到了7歲時就開始步入老年,這時牠們需要老年專用產品。犬隻的老化年齡則依品種而不同。” Fridakis繼續補充道,“這就是為什麼今年貝克公司特別強調在消費者教育上做推廣工作。”

Fridakis總裁,從事寵物產品事業已經超過20年,經常在廣播電台及電視頻道上與消費者分享她對老年寵物健康的觀念,她同時也會透過平面媒體來教育消費者如何照料老年寵物。她引用美國寵物產品供應商協會於2005所做的調查報告,全美飼養寵物的家庭中,75%養有超過5歲的寵物。“我認為Fridakis所發出的訊息將會引起消費者的迴響。”,與貝克公司合作推廣兩年的Petco採購公司Peggy Hilliers女士表示,”老犬貓營養配方系列產品的確是一個快速成長的市場,” 她說 ”當我們一直在尋求各種科學方法,以便讓我們的寵物及其他動物的生命能更長久且更舒適時,貝克公司早就為我們跨出了一大步。”

上市初期
Fridakis表示,貝克公司要做的是建立一個全新的市場,而不是投入既有市場與競爭品牌相廝殺。 “我們對自己感到很驕傲,因為我們是革新者而不是模仿者。”貝克公司的創立始於1930年代,當時它是波頓企業(Borden, Inc.)一個專門生產各種動物用代奶粉的部門。賜美樂犬用代奶粉™(Esbilac™)就是當時第一個為幼犬所製造的代奶粉配方。

60年代則陸續推出幼貓用代奶粉、小馬專用代奶粉以及美膚多液™(Mirra -Coat™),一種改善皮膚及毛髮專用的營養品。這些產品在今日仍是貝克公司很重要的產品線。“因為收容被棄養的幼小動物以及孤兒動物的現象極為普遍,動物用代奶粉永遠是必要的產品。” Hillier說。但是波頓公司將人用奶粉列為優先市場考量,當時貝克公司並不了解他們所擁有的成長潛力,直到它的業績吸引了外面的投資者。

最先,貝克公司在1987年被一個投資集團買走,於1991年Milk Specialties集團接手,然後於1999年Frudakis與Milk Specialties前任總裁George Gill合作一起將貝克公司納入旗下。Fridakis於1991年與她的合夥人將他們原有的公司,Rawhide Brand Inc.賣給貝克公司後,就一直待在貝克公司到今天。“Fridakis對貝克及她的產品有著極度的熱情,她隨時將自己準備好應付市場狀況。” Hillier回憶,”當年我們公司一直想開發成年及老年動物的產品,貝克公司已經推出他們的老犬專用腸內蛋白補充液™(DogSure™),老貓專用腸內蛋白補充液™(CatSure™)兩種產品了。而Fridakis對這兩種產品有關的科學知識及推廣重點,比任何人都精通。”

貝克公司自從1991年來業績成長數倍,而且每年都以15%的成長率一路走來,Fridakis指出。貝克公司現有38位全職員工以及超過400種上市產品行銷於全球超過40個國家。這些產品分為三大類:營養補充品、食用皮製磨牙棒以及寵物玩具。在所有營養補充產品中,可能最引人注目的是「Vive營養棒」。這是一種低熱量的棒型營養餅,專門給過重的寵物食用。對於正在療養中病犬貓,它也是一種極佳的能量來源。另外的產品則專攻於寵物關節,視力,毛球以及老年健康。“因為老犬貓飼主眾多,我們可以預期未來幾年內,老犬貓產品的業績將會超過賜美樂犬用代奶粉™(Esbilac™)及愛貓樂貓用代奶粉™(KMR™)。” Frudakis說。
貝克公司在近年也對它的磨牙棒產品系列做了變革。這些產品有的多加入了營養成份,有的加了調味滷汁,讓它更兼備著營養及持久性的風味。玩具系列則設計給鳥類、犬貓玩耍,增加牠們的生活樂趣。

持續性的回饋
不斷的與客戶及消費者溝通,不但對於研發產品極為重要,更是成功發展業務的關鍵。” Frudakis說。”在推出老犬專用腸內蛋白補充液™(DogSure™)及老貓專用腸內蛋白補充液™(CatSure™)兩種產品之前,貝克公司送出問卷調查給客戶,他們的意見對於貝克公司對這兩個產品的推廣,提供了非常大的幫忙,同時也更加強貝克公司對消費者的教育需要。“事實上,我們許多對新產品設計的想法都來自於客戶。” 她說 “我個人的工作就包含拜訪大型連鎖店客戶。我希望能隨時與他們保持密切連繫,以便了解他們的需求。”
Frudakis同時也隨時與她的員工們緊密連繫,雖然多數的時間她都身處遠方。因為家庭的關係,她住在加州北方。所以她靠著電子通訊與她的員工保持聯絡。“創意讓我們的業務日益繁盛,” Frudakis說。”有時候我們要更具創意且客觀的去看事情,這樣才不會讓自己陷於日復一日的重複工作中。

現在,她仍然每一個月會飛往伊利諾州的總部,與重要的幹部開會。“我們在一起工作,讓我們的客戶能一次購足他們對老犬貓的照料所需,正如當初我們對他們初生幼犬貓隻所提供的關心一樣。”

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